Espectro compartido, redes convergentes darán forma a la conectividad empresarial en 2023 y más allá

Por Bart Giordano, Senior Vice President, Ruckus Networks, and Kevin Wirick, Vice President, CommScope .- 

Las redes inalámbricas privadas que impulsan los entornos empresariales, desde la fabricación hasta la logística, los campus, oficinas y más, están en el umbral de un gran salto evolutivo. Después de una década de progreso incremental, 2023 será el año en el que probablemente veremos una convergencia generalizada y a gran escala de Wi-Fi® y celular en el espacio empresarial. Esta convergencia dará rienda suelta a un potencial nuevo e increíble para el ancho de banda, la eficiencia, la seguridad y la flexibilidad en estas redes a medida que los objetivos teóricos finalmente se conviertan en realidad práctica este año.

Ha sido un camino largo y complicado para llegar a este punto. El proceso típico de pasar de la mesa de diseño a la empresa implica la publicación de nuevos estándares, obtener aprobaciones regulatorias (primero en los Estados Unidos y luego gradualmente en otras partes del mundo), la introducción de dispositivos conectados compatibles y luego, finalmente, obtener adopción más amplia del mercado. Se ha vuelto aún más complicado por el elemento mismo de Wi-Fi® y celular que hace posible la convergencia en primer lugar: la disponibilidad de espectro compartido, sin licencia y con licencia y los desafíos para administrar ese espectro de manera responsable y eficiente.

En 2023, veremos cuán asombrosamente se ha descifrado ese código. Con la ayuda de un entorno regulatorio cada vez más cooperativo, el futuro de las redes empresariales está a punto de nacer a escala mundial.

El aquí y ahora 

Hoy en día, muchos entornos de grandes empresas dependen de una combinación de Wi-Fi y sistemas de antenas distribuidas (DAS) o small cells para interiores y exteriores para la conectividad celular. Las dos redes funcionan una al lado de la otra, cada una con sus propias fortalezas para aplicaciones particulares. Wi-Fi se adapta bien a la mayoría de las necesidades de conectividad, ya que es una forma económica y eficiente de conectar usuarios y (cada vez más) dispositivos IoT y otras infraestructuras. Las redes celulares, por otro lado, ofrecen una movilidad superior en grandes distancias y altas velocidades, autenticación y seguridad automáticas de la tarjeta SIM y, por supuesto, una latencia más baja (particularmente con 5G). En nuestra experiencia, encontramos que la mayoría de las empresas que emplean ambas redes ven que entre el 80 y el 90 por ciento del tráfico se mueve a través de Wi-Fi y el resto a través de celular, reforzando Wi-Fi como el caballo de batalla de la conectividad y celular como la opción especializada para necesidades de aplicaciones críticas.

Tanto las tecnologías Wi-Fi como celulares han ganado recientemente un inmenso nuevo ancho de banda mediante la adición de espectro compartido sin licencia. En el caso de Wi-Fi, esta es la banda de 6GHZ accesible para Wi-Fi 6E y Wi-Fi 7 que básicamente cuadruplica el rendimiento. En las redes celulares privadas LTE y 5G en los Estados Unidos, es la incorporación de la banda de 3,5 GHz del Servicio de radio de banda ancha para ciudadanos (CBRS) que agrega 150 MHz de espectro. Esta banda tiene una licencia sencilla y está mucho más disponible para las empresas que el ancho de banda tradicional con licencia 3GPP. Fuera de EE. UU., se están adoptando conceptos similares para ofrecer «espectro industrial» para redes móviles privadas empresariales.

Por supuesto, todavía hay algunas reglas que rigen estas bandas recientemente disponibles. La banda de 6 GHz es utilizada por aplicaciones de servicio satelital fijo (FSS), y la banda de 3,5 GHz es utilizada por los sistemas de radar de la Marina de los EE. UU., y estos titulares obtienen el derecho de preferencia. Esta prioridad se ve afectada por esquemas de gestión automática de accesos desarrollados recientemente y altamente innovadores. Wi-Fi 6E tiene un dispositivo de administración de acceso llamado coordinación de frecuencia automatizada, o AFC, y CBRS ha adoptado un sistema de acceso al espectro, o SAS, para LTE/5G.

Convergencia, no conquista, en el horizonte 

Comúnmente se sostiene que las redes inalámbricas privadas son exclusivamente redes celulares. De hecho, algunos se preguntan si los avances celulares finalmente superarán las ventajas de Wi-Fi y reemplazarán la tecnología por completo. Pero el futuro que vemos es uno donde no hay conquista de una red sobre la otra, sino una convergencia de las dos que es mayor que la suma de sus partes.

Los nuevos estándares IEEE tienen como objetivo hacer que Wi-Fi 7 se acerque a una latencia y confiabilidad similares a las que se encuentran en las redes celulares. También existe una solución para los problemáticos procedimientos de autenticación por red en el desarrollo de Hot Spot 2.0, o Wi-Fi Certified Passpoint®, que elimina la autenticación manual de dispositivos en las redes Wi-Fi participantes.

Del mismo modo, las nuevas arquitecturas LTE/5G privadas están empleando fronthaul totalmente digital sobre infraestructura de TI compartida para potenciar la cobertura virtualizada de una sola celda de áreas más grandes y entornos mixtos de interior/exterior, reduciendo o eliminando la interferencia entre sectores y mejorando en gran medida tanto el rendimiento como la eficiencia energética.

A medida que sus capacidades se acercan a la paridad en 2023 y más allá, esperamos ver estas dos tecnologías de red de rápida evolución polinizarse de forma cruzada para convertirse en una plataforma unificada convergente y transparente para el usuario que cambia sin problemas entre tecnologías según sea necesario, no más inicios de sesión manuales en un Red Wi-Fi y sin preocupaciones sobre el roaming celular. Esta integración de redes significa capacidades de IoT más potentes y una conectividad de usuario constantemente superior en toda la empresa, desde el nivel de estacionamiento más bajo hasta la suite de oficina más alta, desde el almacén hasta la planta de fabricación y en toda la cadena logística. El espectro compartido permitirá aplicaciones que redefinirán la industria y el comercio tal como los conocemos hoy.

El potencial de una red inalámbrica privada convergente

Con la creciente adopción de dispositivos compatibles, vemos que esta tendencia se acelera a medida que los problemas de eficiencia y seguridad se vuelven cada vez más importantes para las empresas de todo el mundo, y las aplicaciones son prácticamente ilimitadas:

  • Manufactura e industria: las plantas físicas grandes o los entornos de campus están mejor cubiertos por redes celulares, pero en interiores, Wi-Fi es la opción más flexible. Cuando los trabajadores y sus dispositivos recorren un patio de 20 acres antes de entrar, las transiciones fluidas en una plataforma unificada pueden ayudar a garantizar tanto la productividad como la seguridad de los trabajadores.
  • Almacén y logística: los robots industriales se utilizan cada vez más junto con trabajadores humanos, moviéndose a velocidades que requieren un control preciso para evitar accidentes y lesiones. Estos robots se basan en una conectividad 5G súper rápida y de baja latencia para operar de manera segura, en interiores o exteriores. Mientras tanto, los sistemas de inventario automatizados pueden funcionar perfectamente bien con Wi-Fi.
  • Prestación de atención médica: los entornos hospitalarios y clínicos dependen de la disponibilidad total de la red, la seguridad de primer nivel y la velocidad máxima de la red. También están cargados con dispositivos conectados, telemetría y sensores de inventario de equipos. Si bien muchas de estas aplicaciones se adaptan a la conectividad Wi-Fi, otras, incluidas las cirugías robóticas remotas, exigen la baja latencia de las redes 5G. Para brindar servicios médicos, la atención médica moderna necesita ambas redes, pero no necesitan los gastos generales adicionales de administrarlas de forma independiente.
  • Grandes lugares públicos, arenas y estadios: estos entornos son difíciles de cubrir porque a menudo requieren cobertura tanto en interiores como en exteriores y tienen períodos intermitentes de demanda extremadamente alta. Con una red privada convergente, estos lugares pueden ejecutar operaciones de redes comerciales (venta de boletos, concesiones, etc.) a través de redes 5G más seguras mientras permiten que los fanáticos publiquen sus selfies a través de Wi-Fi en las gradas.
  • Oportunidades residenciales/MDU: además de los entornos empresariales más tradicionales, las estructuras residenciales densas como condominios, dormitorios universitarios, cuarteles militares y otros pueden beneficiarse de una red privada convergente que puede conectar llamadas y alimentar dispositivos de seguridad, cerraduras electrónicas y más. En estos entornos, el costo de implementar la red privada puede compensarse comercializando sus capacidades como premium, convirtiéndolo en una nueva fuente de ingresos.

Una amenaza creciente: la seguridad de los dispositivos IoT

Otra consideración importante es la proliferación de nuevos dispositivos conectados en aplicaciones de edificios inteligentes. Si bien son una bendición para la eficiencia y el control de costos, los dispositivos IoT también son un punto de entrada cada vez más popular para los malos actores que buscan acceso a la red. Ya en 2016, se demostró que el ransomware podía introducirse a través de termostatos conectados, con los ocupantes del edificio asados ​​o congelados hasta que se pagara el rescate. Incluso puede aprender cómo hacerlo en un video de YouTube de 30 minutos.

Los dispositivos IoT requieren una atención especial para mantenerlos seguros. Si bien existen las herramientas para bloquear estos dispositivos, pueden ser difíciles de usar para quienes no tienen capacitación especializada en seguridad. El chip dentro de los dispositivos IoT funciona con las credenciales de seguridad de los proveedores de certificados para garantizar que todas las conexiones sean legítimas, pero hacer que estos dos lados coincidan (la caja de herramientas del circuito y las credenciales del proveedor del certificado) es una brecha de responsabilidad que recae en el personal de TI de la empresa.

Una red privada convergente proporciona la base para un sistema de administración de credenciales basado en software que puede proteger todos los dispositivos de IoT, ya sea que estén conectados por Wi-Fi o redes celulares, y evolucionar continuamente para abordar nuevas amenazas a medida que surgen. En cierto sentido, dicho sistema de gestión de credenciales es el IoT de IoT, en el sentido de que automatiza el acceso y el control para proteger todo el entorno de IoT.

El futuro es más brillante-y más cercano-de lo que piensa

Vemos todo esto y más liderando el mercado en 2023 y expandiéndose en los años siguientes. La alineación de una regulación más amigable, una mayor adopción de dispositivos compatibles y el argumento comercial convincente para las redes empresariales privadas apuntan a cosas sorprendentes para el próximo año.

Amplias asignaciones nuevas de ancho de banda, una gestión más inteligente del espectro compartido y la casi paridad de las capacidades de red celular y Wi-Fi significan que no veremos a un «ganador» emerger de la competencia entre los dos. Más bien, vamos a ver surgir algo increíble de su convergencia.

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